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  • 数字健康改变女性宿命

    电影《芭比》的结尾,芭比进入现实世界干的第一件事,就是给自己预约了妇科医生的门诊,尽管作为一个玩具娃娃,她并没有生殖器官。

    这个看起来颇为有趣的设定,却映照出了一个现实,那就是生理身体的健康问题是所有女性都可能面临的,也是首先应该重视的。

    数字健康改变女性宿命

    而很长一段时间,在“忍受病痛”这件事上,女人似乎格外有“天赋”。

    你可能听过:医生上将疼痛分为十级,最剧烈的就是生孩子。

    你可能见过:孕期女性牙痛,为了避免止痛药物影响胎儿,被建议“忍着”。

    这些情况,当然有着现实的客观原因。比如因为不能进行人体实验很难上市,所以很少有药厂愿意为孕妇开发药物,导致孕妇一旦生病,就可能无药可用。

    看起来,这些由女性身体带来的病痛,似乎是无可避免的。

    毕竟生理性别是无法轻易改变的,女性为生殖、经期等生理特征而忍受一些痛苦,好像也是没办法的事情,只能自认倒霉,这难道有什么问题吗?

    《不正义的多重面孔》一书中,作者提到:如果一件事,是由不可抗力的自然力量导致的,那它就是不幸之事,是我们必须忍受的苦难。如果这件事是可控的,可以改变的,那么承受这种苦难,就属于不正义。

    而我们必须承认,女性今天仍在承受的一些健康风险,并非全都不可避免,以前看起来束手无策的病痛,也并非永远无法改变。

    身为女人,要承受更多病痛,曾经确实是一种不幸。但今天,数字健康技术,给我们提供了一个视角,一个不再充满宿命色彩的视角,去改写女性和健康的关系,去改变女性因生理限制而“缺医少药”的困境。

    病痛,是女人的宿命?

    很多人可能会问:经期该痛还是要痛,短期内孩子还是得女人来生,很多孕妈也甘愿为了胎儿健康而忍耐……这些“必然”的事情,还要斤斤计较,是不是太矫情了?

    这就要分成两个问题:

    1.哪些是先天的不可避免。

    2.哪些是后天的可以改变。

    生理性别的身体健康风险,几乎不可避免。

    数字健康改变女性宿命

    人类“有性繁殖”的特点,子代会发生极多的变化,这种多样化更有利于人类适应环境、加速进化。然而“有性繁殖”也有不好的“赠品”。比如子代变化,也包含了遗传病变导致的畸形儿。同理,女性的生理身体所面临的病痛,也是因为“有性繁殖”将经期、卵巢、生产、孕育等生殖相关能力,加诸在女性身上。生理身体无法选择,由此导致的病痛,也是生而为女所必然承受的风险和代价。

    但是,先天的风险,却是可以通过后天的科技干预而控制和改变的。

    比如四维彩超、基因检测等技术的发展,就比以往更好地识别胎儿畸形,减少了很多家庭的痛苦。同样,帮助女性减轻病痛的诊疗和健康管理,也应该成为科技所照耀到的地方。

    从古至今,有很多技术和手段被发明出来,减少疾病对女性的影响。外科医学的进步,让女性分娩的死亡率大大降低,更少副作用的止痛药的问世,让很多女性避免了经期的痛楚。

    今天,女性仍在承受的健康问题,科技还能做些什么呢?

    女性,难被照耀的角落

    目前来看,女性健康管理,还存在着不少主观和客观上的难点。

    主观上看,很多社会对于现代科技还缺乏足够的了解,意识不到很多看似不可避免的女性病痛,其实是可以被现代医药技术所改变的,依然秉持着“忍忍就过去了”“生个孩子就好了”“哪个女人不是这样过来的”之类的旧观念。

    所以,很多女性在主观上,存在不知道怎么缓解、不想缓解、担心副作用等心态。比如很多女性在痛经、分娩的时候,不敢吃止痛药,选择硬扛。

    客观上看,在传统以男性为主导的医学世界里,女性从业比例低,在科研、药物研发、执业医师、管理层等高级别岗位上的女性数量少,这使得很多女性疾病、健康问题、专属药物研发等,缺乏针对性的洞察和投入,从而导致女性在医疗和保健服务上的需求,容易被忽视,或者延迟解决,只能继续忍受。

    数字健康改变女性宿命

    客观来说,女性相关疾病,对药物和治疗手段的有效性、安全性、可靠性,确实有格外复杂严苛的标准,因此在研发、实验、使用中都更趋于谨慎,会设置较长的考察期,需要严格的实验和充分的证据,是不可能一蹴而就的。

    1957年德国的一个药厂,将一种沙利度胺药物推向欧洲市场,该化合物有一定的镇静催眠作用,能够抑制孕妇的妊娠呕吐,号称“没有任何副作用”,结果一年之后,欧洲的畸形儿出生率明显上升,与沙利度胺息息相关,截止该药物被召回,全世界有15000名婴儿受害。比起孕妇们的“无药可用”,这种“药物滥用”显然更不可承受。

    所以,为女性研发药物或健康解决方案时,药厂和研究机构所面临的资金压力、伦理风险也比较大,确实会让一些企业失去为女性健康投入的主动性。

    这个过程,需要让女性、厂商、科学工作者等多个角色都获益,而数字健康技术让我们看到了曙光。

    技术,改变的力量

    数字健康技术,指的是将计算平台、网络连接、软件、传感器IoT等,用于医疗保健的用途。目前已经探索出了移动医疗(mHealth)、健康信息技术(IT)、可穿戴设备、远程医疗、个性化医疗等应用。

    女性因生理原因而不得不忍受病痛,或许是一种天降的“不幸”,但正在被数字健康技术,有力地改变。

    对于女性来说,数字健康技术的三个价值,格外重要:

    一是可及性。

    医疗资源是有限的,医疗和保健服务确实很难高效触达每一个群体,导致很多女性疾病和健康问题,迟迟得不到解决。

    移动医疗,就通过智能手机、社交网络和互联网应用程序等技术的使用,大大提高了医疗和健康服务的可触达范围,让女性更容易获得信息,来改善自身的健康状况。

    比如孕期服用叶酸、注意并发症等,对于现代社会受过基础教育的女性来说,是一些常识,但在印度农村地区,当地孕妇是很难接触到这些必要的孕期健康信息的,而建立一个覆盖所有农村地区的保健体系,则是非常缓慢、高成本的。

    数字健康改变女性宿命

    所以,为了减少孕产妇和新生儿的死亡率,印度推出了一项ReMiND项目,通过一个简单的移动医疗应用程序,即使女性用户的识字能力低,用不起高级功能的手机也能够轻松访问,来提高自身的健康认知水平。

    据报告,ReMiND计划启动后的头两年,印度北方邦的孕妇叶酸摄入量增加了12.7%,怀孕期间和分娩后的并发症报告率也上升了,一些孕期必要的血压、超声波检查也增加了。

    在增加医疗服务的覆盖范围和可及性上,数字技术有非常显著的效果,而这可以有效改善女性的健康状况。

    数字健康改变女性宿命

    二是可负担。

    一项技术想要成功普及,最重要的因素可能不是技术上多么先进,想法多么标新立异,而是——普惠。

    尤其是对于女性来说,根据联合国的统计,全球女性的收入平均比男性低20%左右。所以,医疗和保健服务的可负担,对很多欠发达地区的低收入女性来说,可能是其愿意接受医疗保健服务的决定因素。

    很多妇科慢性疾病,比如生产损伤导致的漏尿等健康困扰,如果检查门槛高、费用高昂、无法就近就便诊疗,就很容易变成“忍忍算了”,极大地影响了女性的生活质量。

    数字工具的使用,尤其是智能手机和无线通信网络,具有极高的普惠性,可以低成本地接入互联网。同时,数字技术也减轻了临床医生走访乡村的难度,可以远程提供实时诊疗,给出预防、诊断和治疗的决策。这些都从整体上,降低了求医问药的成本,激励女性患者更积极地寻求医疗帮助。

    巴基斯坦的一个全女性医疗服务商Sehat Kahani,就通过线上电子健康诊所,为全国农村地区提供服务,患者可以通过数字平台找到女医师为其诊治,费用只需100卢比(约合人民币6元)。

    数字健康改变女性宿命

    三是可受益。

    当然,求医问药的根本目的是治愈和健康,而不是单纯为了便宜。只有提供明确受益的诊疗和保健服务,女性群体才会愿意为之付费,药厂、可穿戴厂商、研发机构才可能从中获得商业回报,让女性健康事业进入良性循环。

    数字健康可以为用户,带来至少两个益处:

    益处一,是无创。

    前面提到,女性健康管理的风险是比较大的。孕期一些检查和实验不能开展,伤害较小或无创的方式,检测效果又比较差。

    以血糖为例,孕妇是高血糖风险人群,预防妊娠期糖尿病,需要实时监测血糖数值。而传统的检测方式,每天得验好几次血,不断地扎手指,才能获得较为精准的结果,这对于孕妇的身心来说都是一种负担。

    用数字化的无创检测,通过智能手机、智能手表、手环等设备,进行血糖的动态监测,是一个很有潜力的市场,孕妇等特殊群体可以切实从中受益。

    另一个益处是:准确。

    医疗资源的稀缺,使得专业医生工作负担重,分配给每个病患的时间有限,处理影像、医学报告的速度和准确度难以平衡。而数字技术中的AI能力,可以提高诊断准确性,从而造福患者。

    韩国首尔的Severance医院,就利用三星的S-Detect乳房软件,来析乳腺病变的超声图像,并提供标准化的报告和分类,将年轻医生(四年经验)的诊断准确性从83%提高到87%。研究发现,与放射科医生相比,S-Detect识别出高风险恶性乳房肿瘤的准确性更高。

    中国也有数十家医院,引入了AI软件来帮助读取X光片和CT扫描,以更快的速度检测和诊断恶性肿瘤。

    可获得、可负担、可受益,由此可见,数字技术来提高女性健康管理的质量和效率,已经是切实可行的了。

    当我们关注女性健康,我们在关注什么?

    我们正在加速步入数字社会,医疗和保健行业也正在被数字化、智能化技术所改变。这个有点“形而上”的宏大叙事,究竟该怎么展开呢?到底会以怎样的方式,进入到你我的生活呢?

    女性健康管理,可能就是一个医疗保健数字化的棱镜,许多数字健康技术的局限、边界和痛点会在这里集中反映出来。

    比如说,数字健康的数据瓶颈。

    数字健康技术,需要大量高质量、精细化的医学信息和数据标注,涉及到专业的医学知识图谱,是医疗健康行业数字化转型的一大障碍。由于历史原因,孕妇等女性群体经常会在医学实验中被排除出去,不适合参与实验,女性健康研究的受试者少,这就导致相关数据少,给数字健康应用的数据挖掘、数据标注、领域知识、算法学习等,带来了非常大的挑战。可以说,数据瓶颈在女性健康管理中,显现的尤为明显,也非常值得关注。

    此外,数字健康的边界扩展。

    正如数字技术在女性健康上所展现出的潜力,过去被认为是不可避免、无法改变的病痛,今天已经被公认是有可能改变的。

    数字健康改变女性宿命

    比如高血糖的风险监测,以前必须通过有创的、侵入式的方式进行,而现在通过智能手机、智能手表、手环等设备发出LED光信号,经过人体的血管和组织反射、吸收后的衰减光,让传感器接收回来,从光信号转化为电信号,用来分析血管搏动、脉搏波的形态特点,将这些脉搏波上微小的变化与高血糖关联起来,从而甄别出不同的高血糖风险,进行糖尿病并发症的预警和监测。

    无论是妊娠期糖尿病,还是日渐增多的普通大众风险人群,都可以低成本、低门槛、更准确地来监测血糖健康,这在以前是不可想象的,但今天数字技术及其软硬件,已经可以解决这个问题。

    这说明,数字健康的边界在不断拓宽,有非常大的想象空间和市场空间。

    有温度的社会,需要有温度的技术。数字健康技术,让女性从生理身体的“先天不幸”中解脱一点,就折射出了数字社会有温度的一面。

    甘肃·张掖
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