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  • 放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    本文来自微信公众号 “锌财经”(微信号:xincaijing),作者:孙鹏越,泽酷网经授权发布。

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    作者|孙鹏越

    编辑|大   风

    美国中部时间4月20日8时33分,SpaceX“星舰”从得克萨斯州南部的发射台升空,飞升到墨西哥湾上空约39公里的高度,但在级间分离前出现异常,起飞约4分钟后在空中解体。

     

    在星舰发射之前,马斯克就已经多次公开表态试图降低大众期待,并委婉表示:“不应期待成功,星舰可能在第一次轨道级试飞尝试时爆炸。”

     

    虽然星舰爆炸了,但SpaceX依然在推特上表示祝贺:“通过这样的测试,成功来自于我们所学到的东西,今天的测试将帮助我们提高 ‘星舰’的可靠性,因为SpaceX寻求让生命多行星化。”

     

    马斯克也第一时间发布推特表示:“祝贺SpaceX团队对星舰进行了激动人心的测试发射!为准备几个月后的下一次测试学到了很多东西。”

     

    并且马斯克还在内部邮件豪言壮志的宣称:“我认为我们很有可能在今年进入轨道,回收助推器和飞船,如果不是今年,肯定是明年。火星,我们来了!”

     

    为什么爆炸了,却在庆祝?这次星舰爆炸会对马斯克的商业航天产生影响吗?答案或许没有那么简单。

     

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    星舰已经及格

     

    虽然星舰发射不久就爆炸,但也部分完成了SpaceX设定的目标:一、配置33台发动机的“超重”火箭助推器和第二级“星舰”飞船离开地面;二、保持发射台完好无损。

     

    也就是说,马斯克对于这次星舰飞行计划的要求很低,只要星舰安全飞离发射台,别把发射台炸了,就已经达到了及格线。

     

    而火箭发射成功之后,还有空中一二级分离、二级实现绕圈、火箭飞回发射台等多个阶段。按照目前星舰的科技能力,远远无法完成后续步骤。

     

    甚至SpaceX星舰的老前辈,苏联时代的N-1运载火箭(носитель运载器),连续在1969年、1971年和1972年实验四次,均以失败告终。并且火箭爆炸还产生了核弹外人类最猛烈的爆炸能量,破坏力惊人。

     

    苏联举国之力发展的火箭计划,依然“四飞四炸”,足以体现出火箭航空的危险性。

     

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    N-1运载火箭

    为了不出现N-1火箭的悲剧,马斯克和SpaceX从2010年起开始了星舰飞船项目的研发,经过多轮的设计和测试,不断改进和完善了航天器的技术和性能。而星舰的性能也达到了普通国家常规火箭难以达到的水平。

     

    据了解,星舰是一款可重复利用的火箭,高70米,直径12米,起飞时 27 台梅林1D发动机同时工作,提供了高达2280多吨的起飞推力,可以将63.8吨的负载送入近地轨道。不但体积大,就连发动机数量也高达33台,超越了美国登月计划所使用的的土星五号火箭。

     

    SpaceX星舰的研发费用也堪称天文数字,据马斯克本人透露,开发“星舰”耗资约30亿美元,并且这些资金大部分都是来自公司内部。

     

    为了节约成本,星舰的外壳的主要材料就是不锈钢,并没有使用花里胡哨的“航空铝合金”。星舰所使用的燃料也比传统火箭更便宜,以往的液体燃料火箭多采用“液氢+液氧”,而星舰采用“甲烷+液氧”作为燃料。甲烷在日常生活中相对常见,天然气的主要成分就是它。

     

    虽然星舰耗费了数十亿美元,但对于马斯克却是一笔稳赚不赔的生意。无论星舰发射成功与否,都能获取相应数据,SpaceX可以根据反馈数据再对后续火箭型号做技术改进和升级,而这些数据同样可以出售给NASA。

     

    SpaceX星舰不止在航空领域突破,在商业领域同样反响不俗。

     

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    马斯克的商业航天生意

    据摩根士丹利报告,以SpaceX、Blue Origi为首的航空公司旨在占领太空市场,包括登陆月球、小行星开采和太空旅游。太空市场在2040年的价值将达到1万亿美元。

     

    SpaceX作为世界上罕见的非上市百角兽公司(10年内未上市、估值超过1000亿美元的初创公司),目前市场估值已经达到1003亿美元,据CBInsightsghts称,SpaceX目前已成为全球第二大价值创业公司,仅次于字节跳动金融科技公司Stripe。

     

    估值千亿的SpaceX非但不是马斯克的烧金无底洞,反而是助力他成为世界首富的臂膀。和大众想象的不同,SpaceX并不是一个埋头搞研发的科研机构,反而是当下最成熟的商业航天公司。

     

    目前SpaceX业务主要分为承接NASA、美国空军为首的官方开发任务;商业载人飞行;卫星互联网服务。

     

    从2011年开始,NASA就不再把主要精力放在火箭设计之上,而是把这项业务“外包”出去,向私营公司投入更多资金,由它们来承担火箭开发任务。其中马斯克的SpaceX和杰夫·贝索斯的Blue Origin就是主要服务商。

     

    在美国,SpaceX一直有NASA“私生子”“白手套”的外号。在2021年,SpaceX拿下NASA一笔高达29亿美元的大合同:由SpaceX的火箭作为阿尔忒弥斯(Artemis)登月计划的指定月球登陆设备。

     

    在去年,2022年NASA又和SpaceX 签署价值14亿美元火箭发射合同,外加价值2.79亿美元的太空通信合同。

     

    NASA如此偏爱SpaceX引起了其他航空公司的不满,贝佐斯旗下蓝色起源(Blue Origin)在内的两家公司多次抗议。

     

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    阿尔忒弥斯Ⅲ任务计划

     

    除了NASA的政府订单以外,SpaceX还摇身一变,化身航空公司承接私人航空飞行。

     

    2018年,日本富豪前泽友作包下星舰的所有座位,带8名同行者来了一次“外太空旅行”;去年2月,美国亿万富翁贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)乘坐星舰完成首次商业太空行走;82岁的美国企业家丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)与其57岁的妻子也已预定星舰绕月之旅,成为世界首位太空游客。

     

    乘坐火箭去太空旅游,成为亿万富翁的新玩法。以卖车为本职工作的马斯克,做起了“租飞船”的生意,赚得盆满钵满。

     

    从2019年开始,SpaceX还推出了星链卫星互联网计划,向近地轨道发射数以千计的卫星,形成一套能提供因特网服务的链网。现在星链网已经发射1700多颗卫星。

     

    据SpaceX称,目前星链卫星互联网服务现已覆盖全球四大洲,32个国家可用,在全世界范围内也有50多万个订单。

     

    一边拿下政府订单,一边承接私人业务,还在组建卫星互联网的SpaceX,不是“为爱发电”的烧钱项目,反而是一只会下金蛋的金鸡。

     

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    越发严重的太空污染

     

    虽然SpaceX作为人类探索宇宙的前行者,让人倍感振奋,但它所带来的的太空污染问题也是亟需解决的威胁。

     

    据了解,自2019年SpaceX为了布置星链卫星互联网,发射了第一组由数千颗卫星组成的“巨型星座”以来,近地轨道上的卫星数量增加了一倍多。每一颗新卫星都会增加它撞击另一个绕地球轨道运行物体的风险,产生更多碎片,连锁反应下,由“级联碰撞”产生越来越小的碎片。

     

    放了一个30亿的烟花,但马斯克早已在太空赢麻了

    太空污染

     

    不断增加的“太空垃圾”云,将光反射回地球,对地面望远镜和空间望远镜的潜在干扰也越发严重。

     

    截至2022年,SpaceX已经发射升空的星链卫星的数量已经达到了1791颗:其中124颗已经坠入大气层退役,在轨的卫星数量达到1667颗,正常工作中的卫星数量为1468颗。

     

    而SpaceX星链计划,计划发射的卫星总量为42000颗。

     

    这42000颗卫星所产生的的太空垃圾,能对地球造成怎样的影响?一切都犹未可知,但已经有大量科学家、机构、大学联名控诉SpaceX对于太空的污染。

     

    SpaceX在官网上宣称,公司正在和一些知名的天文学协会和研究机构合作,进一步探明卫星对天文观测的影响,并且及时部署解决方案。

     

    在太空无限开放的当下,一面天使一面恶魔的SpaceX给普通人带来的影响,比我们想象中要大得多。

     

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    广东·广州
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