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  • 全球运营商的新共识:2025走向自智网络L4

    自智网络是近几年的热门话题。

    在5G,即将迈入5.5G的大时代背景下,用AI来解决问题,是当下千行百业的数智化转型探索之道,对于网络来说也不例外。在TM Forum等组织的倡导推动下,自智网络等概念已经在全球通信产业凝结为发展共识,据TM Forum自智网络项目的负责人Aaron Boasman-Patel称:“我们的调研报告表明,91%的运营商已将网络自动化纳入战略,且大部分运营商认为他们在2025年会达到自智网络L3+级别。”

    那么,自智网络的最新产业发展情况如何?运营商进展如何?全球运营商又在这一领域有什么战略计划?这些问题的答案,都可以在近日召开的自智网络亚太产业峰会找到。

    全球运营商的新共识:2025走向自智网络L4

    3月14日,在泰国曼谷举办的DTW Asia 2023 (Digital Transformation World) 大会期间,主办方TM Forum邀请了中国电信、泰国AIS、法国Orange、华为及ACG等代表出席探讨。从会议输出的信息可知,就像我们期待在近几年看到L4级别的自动驾驶汽车一样,在2025年实现L4等级的自智网络,已经成为运营商乃至整个通信产业的期待与承诺。

    为了实现这个承诺,各方正在努力前行,筑造未来。

    洞察:运营商为何重视自智网络?

    在了解自智网络之前,我们需要先来讨论这一技术背后的供需关系。运营商之所以必需要将AI技术与网络运维深度结合,是因为网络的复杂性正在与日俱增。就像仓库规模较小时,可以依靠人力来规划,但当仓库大到一定程度,就必须依靠AI与数字技术来进行规划整理了。

    运营商面临的正是这样一种复杂性与日俱增的局面。

    首先,运营商的业务正在愈发复杂。随着toB业务的增长,运营商所面临的业务种类激增。工业互联网、车路协同、5GtoB等新机会,极大程度增加了运营商的业务复杂性。而在C端,XR代表的元宇宙等新型业务,以及VR设备、全屋智能等更多元化的IoT设备开始入网,庞大的接入量再度为业务复杂性加压。

    与此同时,运营商网络也更加复杂,随着5G与千兆光网的普及,以及网络业务整体走向万兆时代,高联接密度带来了前所未有的运维管理难度,以及巨大的业务中断代价。全球很多运营商,开始面临2G到5G网络“四世同堂”的局面,需要运维数十种网络协议,数千种网络特性,这导致运维工作的复杂度不断激增。

    这种情况下,单纯依赖传统的人工运维已经绝不可能。因此,在华为等头部厂商完成的技术方向探索下,TM Forum在2019年正式联合产业各界提出了自智网络的概念。几年来,相关成果层出不穷,综合来看,自智网络对于运营商来说主要有这样几重价值:

    1.实现资源预判、风险预防,将运维工作前置化,改变过去“出问题—维修”的工作模式,让AI进行主动风险预测,进行提前处置。

    2.实现对运维工作的精准控制,实现大量运维、故障维修工作自动化进行,极大缩短了运维管理时间以及对业务的暂停影响。

    3.实现AI技术对网络的全面检测与统筹管理、自动决策,极大降低了运维管理难度与所需人工,从而保障了复杂业务与多网共存的发展。

    总体而言,节省人工成本、提高决策精准性、变被动运维为主动运维是自智网络的核心价值,经过运营商的充分检验,自智网络已经成为运营商数字化升级中的重要方向。就像自动驾驶汽车的分级深入人心一样,自智网络的能力分级标准基本也已经统一,包括L1辅助运维网络、L2部分自智网络、L3有条件自智网络、L4高度自智网络以及L5完全自智网络。

    全球运营商的新共识:2025走向自智网络L4

    目前,全球主流运营商,包括中国三大运营商在内,基本已经达成了到2025年实现L4级别自智网络的发展目标与规划,并明确了 “零等待、零故障、零接触、自配置、自修复、自优化”6个方面的能力特征。

    如何才能基于可靠的技术和解决方案,确保2025年L4级别自智网络能够实现,或许是全球运营商目前最为关注的问题。

    而夯实L3,迈向L4,也意味着自智网络开始从共识达成,走向规模应用的新阶段。

    筑基:为自智网络走向L4架桥铺路

    当L4级别自智网络已经成为明确的发展方向,并且距离实现也就仅有3年左右的建设窗口,其建设需求可谓时不我待。为此,全球运营商需要的是成熟、系统化,并且具有前瞻性的自智网络建设方案。而华为经过多年布局,已经在通往L4级的路上,为运营商完成了架桥铺路。

    全球运营商的新共识:2025走向自智网络L4

    峰会当天,华为ADN首席战略官郑宏杰表示:“自治是灵魂,智能是血肉。面向5.5G时代,华为的目标是通过单域自治、跨域协同、智能原生提升10X运维效率,稳步迈向L4自智网络。”

    华为基于TM Forum的AN标准框架,秉承单域自治、跨域协同、智能原生三大特征,打造网元层、网络层、服务层全栈AI的ADN解决方案。举个例子,传统的网元升级为智能网元,让其具备感知和分析推理能力,过去感知不到、分析不到的“盲区”都无所遁形。

    迈向L4,华为提出将在三个方面积极贡献力量:

    第一:构筑单域自治能力,充分释放网络潜能;

    第二:推动制定标准化网络API,实现跨域的高效协同;

    第三:围绕四大核心价值,助力运营商构筑高阶自智网络能力。

    基于这些技术优势与能力构建,华为与全球运营商开展了广泛的自智网络合作,从而确保实现运营商在2025年实现L4等级自智网络,共同拥抱5.5G的时代承诺。

    实践:自智网络已成为全球运营商价值洼地

    对于运营商而言,在理解供需关系、掌握技术底座之后,还需要明晰和了解其他运营商的产业实践,从而构成自身探索发展的参考坐标。

    会上,中国电信云网运营部副总经理毛东峰表示,“我们率先将自智实践从网络扩展至云,以商业价值为驱动,承接‘客户极优体验、产品极速服务、云网极智运营’的愿景,按照‘四层四闭环’的架构,以云网操作系统为内核、以云网设施为基础,推动端到端的云网运营自智能力演进提升。”

    去年底,泰国AIS已明确2025年迈入L4级别的目标。今年,泰国AIS网络运营支持部总监Wasit Wattanasap表示:“自智网络为AIS的业务战略和目标充分赋能,使能AIS实现了新的运营模式和组织转型,这为AIS加速迈向更高等级的网络自智化提供了更大的潜力。AIS愿意与行业伙伴开放合作,贡献更多的自智网络价值实践,共同创造双赢的伙伴关系,树立产业领导力,为垂直行业数字化转型持续助力。”

    作为新的产业伙伴,法国Orange智慧城市业务发展与战略总监Christian Maitre也在会上表示将L4立项为集团战略的想法,他说:“自智网络助力垂直行业数字化转型,并有力支撑Orange集团网络自动化战略;Orange期望参考TM Forum标准,在有条件的国家率先达成2025年L4目标,最大化网络基础设施价值。”

    全球运营商的新共识:2025走向自智网络L4

    可以看到,从中国到东南亚,乃至欧洲,自智网络已经形成了点到面的辐射发展趋势,并且对升级计划、发展时间轴的认知已经非常统一。

    L4级的自智网络,将通过网络自动驾驶技术,极大减少运营商的运维负担,全面升级网络质量,优化综合成本。在5.5G和F5.5G交相辉映,toC与toB创新接踵而来的时代,自智网络不仅是运营商的必备之选,更是数字时代的确定性未来。

    天津
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